Peu avant la clôture des Jeux Olympiques, Mgr Julius Jia Zhiguo a été arrêté, dimanche 24 août, alors qu'il célébrait la messe dans la cathédrale de Wuqiu, dans le nord de la Chine, et conduit dans un lieu secret. Cet évêque âgé de 73 ans, dit "clandestin" (non reconnu par l'Etat chinois), de Zhengding, dans la province du Hebei, a déjà été arrêté onze fois dans le passéet a déjà passé plus de quinze années en prison. Consacré évêque en 1980 sans l'autorisation de l'Etat, Mgr Jia est sous surveillance policière depuis 1989, et, depuis quelques mois, en résidence surveillée. Durant les Jeux olympiques de Pékin, de nombreux évêques et prêtres ont été soumis à une telle mesure, souligne l'agence de presse.

Au nom de la sécurité publique, les rassemblements chrétiens avaient été interdits durant les Jeux olymiques, mais mille fidèles s'étaient rassemblés dans le diocèse de Zhengding, pour célébrer la fête de l'Assomption, le 15 août dernier. Les forces de police avaient autorisé Mgr Jia à célébrer la messe pour eux. Le diocèse de Zhengding compte 110 000 catholiques, dont 80 prêtres et 90 religieuses.

Des membres de l'Eglise catholique chinoise ont exprimé leur crainte qu'après les JO, l'intérêt international des médias pour la Chine ne s'estompe et que les répressions contre les chrétiens ne reprennent de plus belle.